Cité minière par excellence, Raismes témoigne d'une activité minière, aujourd'hui reconnue mondialement, par l'inscription du Bassin minier au Patrimoine mondial de l'UNESCO, au titre de son patrimoine "culturel", "évolutif", "vivant".

"Evolutif", car c'est par étapes successives que tous les éléments nécessaires à l'exploitation (fosses, terrils, canaux, cités...) sont venus bouleverser une terre jusque là rurale et agricole.

"Vivant", car le Bassin minier est d'abord un territoire habité par 1,2 million de personnes qui poursuit sa mutation.